¿Cuál es el origen del Black Friday?

Black Friday: Top3 de los días al año de mayores ventas en USA

Para los norteamericanos desde hace tiempo, y en los últimos años también en países como España, el conocido como Black Friday es el día posterior a Thanksgiving (Acción de Gracias: ese día de las pelis donde los americanos comen pavo y dan gracias por ello). Desde finales de los 80 ese viernes se pueden comprar productos a un precio muy bueno, encontrando en ocasiones verdaderas gangas (que igual se acaban convirtiendo en regalos de Navidad). La gente llega incluso a pegarse en las tiendas…

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Pero, ¿cuál es el origen de dicho nombre? Existen varias historias, algunas de ellas falsas.

Empecemos por la menos verdadera de todas, puesto que simplemente es un bulo que alguien se inventó, e Internet, de tanto repetirlo, ha hecho que la gente se lo crea:

Allá por 1800 los dueños de las plantaciones del sur de Estados Unidos podían comprar, a precios con descuentos, esclavos el día posterior a Acción de Gracias. De hecho es curioso, ya que esta mentira ha acarreado otro rumor relacionado: que este bulo ha sido difundido por gente con el objetivo de realizar un boicot a dicho día con tintes anti consumo.

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Otra teoría sobre el origen del Black Friday es la que se refiere al color de la tinta de los libros de contabilidad. Esta nueva justificación del término comenzó a circular a principios de los 80 (la primera vez que se tiene constancia de esta teoría fue el 28 de noviembre de 1981 en el Philadelphia Inquirer). Los comerciantes estaban en pérdidas la mayoría del año y comenzaban a tener beneficios a finales de año, comenzando la buena racha el día posterior a Thanksgiving. Cuando esta situación contable era reflejada en los libros se usaba rojo para pérdidas, negro para beneficios.

Entonces, obviando el tema de los libros contables, parece una contradicción el color elegido: si es un día tan bueno, ¿por qué es negro? Y la respuesta nos proporciona otra teoría de la que aparentemente hay constancia que sea real. Los trabajadores debían realizar a un trabajo extra y esto provocó de forma generalizada el cuarto viernes de noviembre de cada año, un alto grado de absentismo laboral.

Si bien la acepción anterior también es verdadera, parece ser que fue en Filadelfia, en los años 50, cuando se originó el término, y nada tiene que ver con un día maravilloso de compras. La policía de la ciudad usaba Black Friday para describir el caos que se montaba el día después de Acción de Gracias, cuando hordas de gente formadas tanto por gente de la propio ciudad como por turistas inundaban Filadelfia de forma previa al clásico partido de rugby “Army-Navy” (El Clásico Army-Navy  es un encuentro tradicional de Fútbol americano universitario de Estados Unidos entre los equipos Navy Midshipmen y Army Black Knights, de la Academia Naval de los Estados Unidos y la Academia Militar de los Estados Unidos)

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Al partido había que sumar que era un día de vacaciones para los niños y era la primera jornada de Papá Noel en las tiendas esperando a que los niños se sentaran en sus rodillas para pedirle los regalos de Navidad.

Se montaba tal lío, los problemas de tráfico eran tan insufribles, que no solamente los policías no se podían coger ese viernes como día libre sino que tenían que hacer horas extra para poder tratar de controlar la ciudad. De ahí surgió el término negativo Black Friday (y Black Saturday).

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Recalcar que debido a la connotación negativa del término se ha tratado en ocasiones de cambiar el nombre a Big Friday… pero está claro que no ha tenido mucho éxito.

Por último, queremos dejar constancia que fuera del entorno de las compras también se usó el término en la crisis financiera de 1869. Dos financieros de Wall Street trabajaron juntos para tratar de comprar todo el oro posible de la reserva nacional con el propósito de elevar muchísimo el precio y que ellos pudieran forrarse. Sin embargo, lo que consiguieron fue la caída libre del mercado y la bancarrota.

Resumiendo, estas son las explicaciones que se pueden encontrar sobre el término:

  • Esclavos baratos. (Inventado)
  • Color de la tinta. (Inventado)
  • Día duro para los trabajadores. Absentismo laboral. (Real)
  • Día horrible para los policías de Filadelfia. (Real)
  • Crisis financiera 1869. (Real)

Como parte realmente negativa, resaltar que en EEUU ha habido en los últimos años tragedias (siete muertos y casi cien heridos registrados desde 2006) relacionadas con la locura asociada a este día de compras compulsivas.

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Afortunadamente este no es el caso en España. Pero si queréis sacar ventaja de las grandes ofertas, sin tener que ir a las tiendas, nada mejor que realizar vuestras compras online (por ejemplo, en Amazon, que ya tiene ofertas de forma continua hasta el famoso viernes)

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¡Buenas compras!

n.a.

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